Mijn favoriete plekjes in de Algarve, Portugal

Afgelopen juni namen mijn ouders mij, mijn man en zusje mee op vakantie naar de Algarve in Portugal, voor hun 30-jarig jubileum. Ik was nog niet eerder in deze regio geweest, maar het was zeker voor herhaling vatbaar. Deze regio heeft namelijk heel veel te bieden: stranden, authentieke stadjes, lekker eten en – natuurlijk – heel veel zon!

We hadden één week en verbleven op het Praia Verde Resort, nabij de Spaanse grens – het uiterste oosten van de Algarve dus. Onze accommodatie was heel ruim (met drie dakterrassen én een tuintje) en het resort was prachtig, met een aantal restaurants en een schoon en rustig strand. Je kunt dus vast wel begrijpen dat we redelijk wat tijd relaxed hebben doorgebracht op en aan het strand en op één van onze terrassen. Toch hebben we redelijk wat plaatsen bezocht in onze huurauto. Hierbij een samenvatting van de plaatsen en dingen die ik je zou aanraden als je de Algarve bezoekt.

Tavira
Voorafgaand aan onze reis had ik al rondgekeken op Instagram en internet en besloten dat we sowieso naar Tavira moesten. Ik ben gek op mooie, oude deuren en ‘azulejos’ (tegeltjes met patronen – ik had ze zelfs op onze bruiloft) en Tavira heeft het allebei! Gewoon rondlopen in Tavira vond ik dus al geweldig en ik heb er enorm veel foto’s gemaakt.
tavira
DSC00082

Tavira heeft echter meer te bieden dan alleen maar tegeltjes en deuren. Wij ontdekten de  ‘camera obscura’ in een oude watertoren. Als je niet bekend bent met het concept: een camera obscura heeft een spiegel bovenin een hoog gebouw, die gedraaid kan worden en een projectie creëert op een groot, rond scherm lager in het gebouw. Het is dus een live projectie – in kleur – van de buitenwereld.  Je kunt auto’s zien rondrijden, voetgangers zien lopen en mensen op terrasjes zien praten. Eigenlijk kijk je dus stiekem mee in het dagelijkse leven buiten. Vaak krijg je bij een camera obscura ook interessante geschiedenis en feitjes van de plaats te horen, en dat was ook zo in Tavira. Onze gids was geweldig! Hij wist heel veel van Tavira, had een goed gevoel voor humor en vertelde leuke feiten. Ook al had ik al een aantal camera obscura’s bezocht, ik ben toch elke keer verbaasd dat je een volledige stadstour krijgt terwijl je stilstaat in een kamer.

cameraobscura
Links: de watertoren waarin de camera obscura zit. Rechts: uitzicht vanaf de rivier

Tenslotte heeft Tavira ook nog diverse cafés en restaurants en kun je er heerlijk ijs krijgen.

Faro
Faro is de hoofdstad van de Algarve, maar is een kleine stad die je makkelijk te voet kunt verkennen. Wij vonden het oude centrum leuk om te zien. Het heeft sfeervolle straatjes, een mooie kathedraal en een heleboel cafés met terrasjes. Daarnaast heeft Faro een kleine haven en een aantal winkelstraten met prachtige bestrating die patronen vormt, genaamd ‘calcada Portuguesa’.

faro
Links: ‘calcada Portugesa’ in een winkelstraat. Rechts: oude centrum

Kust nabij Lagos: Ponta da Piedade
Dit was een behoorlijke rit voor ons (ruim 1,5 uur), maar veel bezoekers aan de Algarve verblijven in dit gebied. Het is bekend om de kliffen en mooie stranden en het wordt er behoorlijk druk. Kom vroeg als je de grootste drukte wilt vermijden. Ik vond de uitzichten mooi en vond het leuk rond te lopen langs de kliffen, maar het was iets te druk voor mijn smaak.
pontapiedadeCastro Marim
De enige reden dat we dit dorpje ontdekten, was dat ons resort vlakbij lag en we hier een supermarkt zochten (die er niet was). Ik denk niet dat er veel toeristen zijn die dit dorpje kennen, maar het is wel een bezoekje waard!

Castro Marim is een heel klein dorpje en niet erg levendig, maar er is mooie architectuur. De gebouwen zijn veelal vervallen, maar ik vind juist dat het daardoor meer charme heeft. Het centrale plein had prachtige paarse ‘jacaranda’ bomen en er is een mooie keer. Naast het dorpje is een kasteel dat je kunt bezoeken, maar dat zou ik niet aanraden. Er is niets over van het kasteel zelf, alleen de muren eromheen staan nog. Naast Castro Marim bevinden zich ook zoutvlaktes. Je kunt hier een soort tour krijgen en zelf een poging doen om zout te ‘oogsten’.
Blog

DSC00004
View on the main square from the church

Vila Real de San António
Vila Real de San Antonio ligt aan de kust, naast Castro Marim, maar heeft een heel andere sfeer. Het is een stuk levendiger en heeft winkels en cafés. Het grote plein is mooi en de oude barakken, waarin exposities worden gehouden, zijn ook mooi. Aan de overkant van de rivier ligt Spanje. Vanaf de haven kun je de ferry nemen naar Ayamonte in Spanje. Leuk feitje: als je na het korte ferrytochtje aankomt in Spanje is het een uur later.

blog2
Links: het grote plein. Rechts: de oude barakken. 

Zonsondergang
Zonsondergangen zijn voor mij altijd speciaal op vakantie, vooral als we vlakbij de zee verblijven. We bekeken de zonsondergang vanaf ons dakterras en vanaf een cocktail bar (Guarita Terrace) op het resort, met uitzicht over het strand van Praia Verde. De cocktails waren heerlijk, het uitzicht prachtig en het personeel super vriendelijk: een aanrader!
DSC00250Waarschijnlijk hebben we nog lang niet alles in de Algarve gezien, en ik weet zeker dat we nog eens terugkomen. Mocht je nog andere plaatsen weten om te bezoeken, dan hoor ik het dus heel graag!