Cairns en omgeving: onze favoriete activiteiten

Misschien heb je nog nooit gehoord van Cairns. Als je deze plaats in Australie wel kent, denk je waarschijnlijk als eerst aan het Great Barrier Reef. Dat was ook voor ons de reden om Cairns op te nemen in onze reis, en het was GEWELDIG, maar deze stad en de omgeving hebben zo veel meer te bieden! In deze post vindt je een lijst van alle activiteiten die wij zouden aanraden.

Great Barrier Reef

Laten we maar meteen beginnen met de meest bekende activiteit: het Great Barrier Reef. Echt prachtig, en als je naar Cairns gaat, kun je dit echt niet overslaan! Wij boekten een dagtrip met Seastar, dat kleinere groepen heeft en één van de slechts twee bedrijven is die dagelijks naar het prachtige Michaelmas Cay mogen. Dat was ook onze eerste stop, en we hadden er twee snorkelsessies. We zagen kleurrijke vissen, roggen, een reuzen zeeschildpad en ‘giant clams’ – enorme oesters. Na een tripje in een ‘glass bottom boat’ (inclusief uitleg door de crew) en lunch, voeren we verder naar Hastings Reef. Dit was lastiger snorkelen, met sterkere golven en geen strand, maar was erg mooi. Hierna gingen we terug naar Cairns met geweldige herinneringen.

Een reuzen zeeschildpad!

 

IMG_0005
Zicht vanaf Michaelmas Cay

Cairns Esplanade Lagoon

In de zomer kun je niet zwemmen in zee vanwege het ‘stinger season’. Gelukkig heeft Cairns een geweldig alternatief te bieden: een groot zwemparadijs aan de boulevard van de stad en aan zee, helemaal gratis! Er zijn kleedhokjes, douches en een groot grasveld om te zonnen of een boekje te lezen.

Daintree Rainforest & Cape Tribulation

We wilden graag naar Cape Tribulation en het Daintree Rainforest, maar wilden niet met een groep reizen. Daarom huurden we een auto en reden we er zelf heen. We vertrokken vroeg ’s ochtends en reden direct helemaal door naar Cape Tribulation beach, waar we rond 11:00 aankwamen. Het strand was prachtig en het water heel aantrekkelijk, maar zwemmen kan niet vanwege krokodillen en kwallen. Daarna wandelden we bij de Dubuji boardwalk door het regenwoud en de mangroves.

20181119_105004

Cape Tribulation Beach
Uitzicht over Cape Trib

Daarna lunchten we op het strand (met zelf meegebrachte broodjes, op z’n Nederlands), en reden we terug richting de Daintree river. Onderweg stopten we bij Daintree River Icecream Company, waar we door de tuinen en boomgaard hebben gewandeld. Ook proeften we hier heerlijke exotische ijssmaken, waaronder ‘soursop’ (lijkt op citroen) en ‘wattleseed’ (nootachtig / mokkasmaak).

20181119_132625
Yummy icecream!

Kuranda

Er zijn diverse georganiseerde tours naar het Kuranda Rainforest, maar wij hadden onze huurauto nog. Daarom besloten we ook hier zelf naartoe te gaan. De meeste georganiseerde tours bevatten ook een ritje in de bekende trein of in de Kuranda Skyrail, maar beide attracties waren erg duur én druk. Daarom hebben wij alleen een wandeling gemaakt door het regenwoud en de waterval Barron Falls bezocht. Wij vonden de waterval indrukwekkend vanwege de hoogte, maar er was weinig water. We lazen echter dat twee keer per dag de waterkrachtcentrale wordt ‘aangezet’, en dan wordt de waterval opeens enorm krachtig. Als je hier dus naartoe wilt, zou onze tip zijn om deze tijden op te zoeken en je bezoek aan te passen hieraan.

lrg_dsc07674

DSC07681.jpg
Barron Falls

Vlucht over het Great Barrier Reef

Aangezien ik een bonus had gekregen van mijn werkgever besloten we onszelf te verwennen en het uit te geven aan iets dat we anders zouden overslaan vanwege de kosten: een ‘luxe’ activiteit dus. We boekten een ‘scenic flight’ over het Great Barrier Reef met GSL Aviation. De vlucht duurde 45 minuten en we vlogen over o.a. Michaelmas Cay en Hastings Reef, de plaatsen waar we eerder hadden gesnorkeld.

DSC07502
The Great Barrier Reef from above

Cairns Botanical Gardens

Op onze tweede dag in Cairns huurden we fietsen en verkenden we de stad. Nadat we hadden gezwommen bij de Lagoon (zie eerder in deze blog) bezochten we de botanische tuinen. Deze tuinen zijn heel groot en je kunt er makkelijk een paar uur rondlopen. Er is veel schaduw, dus ook geschikt om de krachtige zon even te ontvluchten.

DSC07374.JPG
Huge bamboo!

Bierproeven bij Hemingway’s Brewery

Na onze dagtrip naar het Great Barrief Reef wandelden we terug naar onze Airbnb studio. Onderweg kwamen we deze brouwerij tegen, die zich vlakbij de haven bevindt. Wij deelden een ‘tasting paddle’, dat bestaat uit 5 biertjes. Er was ook goede live muziek en je kijkt uit over de zee. Echt een aanrader!

IMG_0613

Natuurlijk zijn er nog veel meer mooie plaatsen om te bezoeken nabij Cairns, maar wij hadden maar een paar dagen tijd. Onze vlucht naar Cairns was geannuleerd en onze vroegst mogelijke andere optie was pas een dag later. Daardoor waren wij er een dag minder dan gepland. Oorspronkelijk was ons plan de extra dag met onze huurauto een tocht te maken langs alle watervallen nabij Cairns en naar Paronella Park. Wie weet een andere keer? =)