Casas particulares in Cuba: onze ervaringen en tips

Als je ooit naar Cuba haat, is dit mijn eerste advies: verblijf in ‘casas particulares’, niet in hotels! Deze zijn veel goedkoper en een goede manier om de Cubanen en hun cultuur te leren kennen.

Wat is een casa particular?
Zoals de naam zegt, zijn dit woonhuizen can Cubaanse families, waar je een kamer kunt huren. Ze zijn er met gedeelde en eigen badkamers, afhankelijk van je budget. Er is vrijwel altijd ontbijt beschikbaar tegen een kleine toeslag, dus zou je deze accommodaties als B&B’s kunnen zien. Je vindt ze overal in Cuba, letterlijk in elke straat.

Waarom verblijven in een casa particular?
Allereerst worden de hotels in Cuba veelal door de staat gerund. Kennelijk zijn ze niet erg goed, toch zijn de prijzen hoog. Prijzen in casas particulares zijn veel goedkoper en de eigenaren willen graag goede reviews, dus doen ze echt hun best om je een fijn verblijf te bezorgen. Reken niet op 4-sterren faciliteiten zoals een zwembad of wifi, maar wel op een schone kamer, lekker ontbijt en een warm welkom door vriendelijke eigenaren.

Dat brengt me bij mijn tweede reden: de aardige mensen. Cubanen zijn zo vriendelijk en open! In sommige casas hadden we gesprekken met de eigenaren onder het genot van een cocktail, en zo hoorden we veel over de Cubaanse cultuur en samenleving. (Ja, het is wel nodig om hiervoor wat Spaans te spreken, want Cubanen spreken geen Engels. Maar een basale kennis wordt al zeer gewaardeerd!). Door deze gesprekken begrijpen we Cuba nu veel beter. We leerden bijvoorbeeld dat alle mensen er hetzelfde verdienen. Cubanen die een in Nederland goed betalend beroep uitoefenen, zoals arts of advocaat, verdienen vaak niet genoeg om een gezin te onderhouden. Dus is het niet ongewoon voor Cubanen om meerdere banen te hebben. Door een kamer in een casa te huren verdient de familie wat extra.

En tenslotte: door in casas particulares te verblijven heb je de kans wat van Cuba’s prachtige architectuur van binnen te zien!

Hoe casas particulares te vinden & boeken
De eerste optie is om niet van tevoren te boeken, maar bij aankomst iets te zoeken. Er staan altijd veel casa eigenaren bij busstations. Ook kun je zelf de casas herkennen aan een tegel met een symbool op de gevel, dus kun je aanbellen en vragen of er een kamer beschikbaar is.

Persoonlijk ben ik echter een control freak, dus ik boek altijd van tevoren. Omdat er in Cuba weinig internet is en dr casas niet op normale boekingssites staan, gebruikte ik Tripadvisor. Zoek een casa met goede reviews in het juiste gebied, en voer de naam vervolgens in Google in. Dit leverde mij bijna altijd een website op van een tussenpersoon om te boeken (die de eigenaar dan bellen!) of heel soms een eigen website.

Onze aanbevelingen

Havana
Casa Abogados Leonardo y Angela. Geweldige locatie, vlakbij het Malecon en middenin Havana Centro. Vanuit de schommelstoelen op het balkon kun je het dagelijkse leven bekijken: klassieke auto’s die langsrijden, de buren die de was doen, etc. Leonardo en Angela (en hun vrienden die we hebben ontmoet) zijn erg lieve mensen, heel open, en ze maken ook nog eens geweldige cocktails!

Het uitzicht ’s morgens vanuit Casa Abogados Leonardo y Angela
dsc00662.jpg
De voorkant van onze casa (1e etage)

Casa Colonial Sofia. Deze casa was een beetje een gok: er was pas een review. Maar het pakte goed uit! Aardige mensen, een superlieve hond en een prachtig koloniaal huis met een enorm balkon. De eigenaar legde uit hoe het ‘taxi colectivo’ systeem werkt, zodat we goedkoop en snel naar het centrum konden.

DSC02066
Het megagrote balkon!

Trinidad
Casa Mauri. Niet onze favoriet, aangezien we wat problemen hadden met insecten en omdat de electriciteit niet helemaal veilig voelde. Toch zou ik deze casa wel weer overwegen als ik terug ging. Het is een koloniaal huis, met een bijzonder interieur. Er is een grote tuin met overal vogels, waar ’s ochtends een uitgebreid ontbijt geserveerd wordt.

La Boca (15mins from Trinidad)
Villa Hermosa. Deze plek was een absolute highlight van onze reis. Het ligt net buiten een rustig vissersplaatsje op een groot stuk land. We werden warm welkom geheten door Maricela, die direct mojito’s voor ons maakte met munt en limoen vers uit eigen tuin. Onze kamer was schoon en comfortabel, en we hadden een eigen stukje veranda met schommelstoelen en een hangmat. Maar het beste van alles was de eigenaresse, Maricela, die super lief was en geweldig kookt. Ze serveert elke avond (indien gewenst) een 3-gangen diner, met liefde bereid, met verse ingredienten uit de tuin en vis die de buurman die dag heeft gevangen.

img_1490img_1489

Cienfuegos
Hostal Lagarto Ciudad. Deze casa is een echt koloniaal juweeltje. Onze kamer (of eigenlijk het hele huis) was prachtig gemeubileerd, er is een mooi balkon en de locatie is perfect.

img_1543
Geweldig interieur
img_8365
Het balkon, en mijn man die niet met z’n hoofd op een website wil =)