Cuba verkennen in een relaxed tempo: ons reisschema van 2,5 week

In april 2017 verbleven mijn man en ik 2,5 week in Cuba. Aangezien hij het fijn vindt het rustig aan te doen op vakantie kozen we ervoor maar een aantal plaatsen te bezoeken, en daar wat langer de tijd te nemen. We waren achteraf erg tevreden met onze keuzes, vandaar dat ik graag ons reisschema deel!

We hebben alle plaatsen gezien die wij interessant vonden, en in onze reis combineerden we steden, natuur en stranden. Er was gelukkig ook genoeg tijd om met een boek (of mojito!) te relaxen – meestal in een schommelstoel, want dat hoort in Cuba.

Dag 1 – 5: Havana (3 volle dagen)

Oh, Havana… Ik wist vooraf niet wat te verwachten van deze stad, en was bang dat ik het misschien te vies en chaotisch zou vinden. Uiteindelijk vond ik Havana echter geweldig, en hebben we zelfs tussentijds onze plannen iets aangepast om extra tijd in Havana te hebben aan het eind van onze reis. Een aantal hoogtepunten: de Malecon, de oldtimers, het dagelijkse leven bekijken en – natuurlijk – mojito’s drinken met uitzicht op de stad.

Wij hadden 3 volle dagen in Havana, dat is voldoende om alle highlights te zien. Als je een strak schema hebt zou ik niet meer tijd hier doorbrengen. Maar als je meer tijd hebt kun je makkelijk nog een tijd langer in Havana blijven zonder je ooit te vervelen.

cubatest
Links: Havana Vieja. Rechts: Malecon bij zonsondergang

Dag 5  – 7: Trinidad (1,5 dag)

We namen een taxi collectivo van Havana naar Trinidad, waar we laat in de middag aankwamen. De volgende dag en de dag daarna verkenden we de stad. We vonden Trinidad een leuk stadje, maar het is erg klein en er is niet zoveel te doen. Er is een mooi plein en er zijn twee torens die je kunt beklimmen, maar that’s it. Natuurlijk kun je diverse excursies doen vanuit Trinidad, maar op de stad zelf ben je in 1 tot 2 dagen wel uitgekeken.

untitled2
Trinidad

Dag 7 – 10: La Boca (2 volle dagen)

La Boca is een klein vissersdorpje, op ongeveer 15 minuten vanuit Trinidad (wij namen gewoon een taxi). We hadden hier een casa particular geboekt met het plan wat tijd aan het strand door te brengen en te relaxen buiten een stad.

Ons verblijf was geweldig! We verbleven in een huis met een grote veranda, met een hangmat en schommelstoelen. Als we mojito’s wilden ging onze geweldige gastvrouw Maricela de tuin in om verse limoenen en munt te plukken. Ze kookte ’s avonds heerlijke maaltijden voor ons met verse ingrediënten uit de tuin en vis die de buurman (een visser) die dag had gevangen. De ‘camarones’ (garnalen) die Maricela maakte, waren het lekkerste eten dat we tijdens onze hele reis aten. We brachten onze dagen hier door met kaartspelletjes, het lezen van boeken in een hangmat en fietsten naar het strand voor een duik.

dsc01241.jpgDag 10 – 12: Cienfuegos (1,5 dag)

Met een taxi collectivo (een oldtimer) gingen we naar Cienfuegos, ongeveer 1,5 uur verderop. We vonden deze stad meteen al mooi: het is hier ruimtelijk en schoon, en de architectuur is heel klassiek. Heel anders dan Havana en Trinidad! We hadden hier makkelijk langer kunnen blijven, gewoon om de sfeer te proeven, maar 1 of 2 dagen is wel voldoende om alle bezienswaardigheden te bezoeken.

cubatest2
Cienfuegos.. Prachtig toch?

Dag 12 – 15: Vinales (2 volle dagen)

We namen weer een taxi collectivo naar Vinales. Ditmaal duurde de rit bijna 7 uur. Vooraf hadden we 3 volle dagen in Vinales gepland, maar zodra we aankwamen besloten we eerder te vertrekken. Dit plaatsje sprak ons gewoon niet aan: het is eigenlijk één straat, met alleen maar toeristenwinkels, tour bureaus en restaurantjes.

Uiteindelijk hebben we ons wel 2 dagen prima vermaakt. Op de eerste volle dag gingen we naar Cayo Jutías, het mooiste strand dat ik tot nu toe heb gezien. Toevallig kwamen we een ander stel tegen op straat dat ook naar het strand wilde, zodat we de taxi konden delen. De rest van onze reis hebben we hen vaker ontmoet, ook nog super gezellig dus!

untitled3
Cayo Jutías

De volgende dag gingen we een wandeling maken om de zonsopgang te zien vanuit de vallei. We vertrokken vroeg (6:30), maar moesten nog steeds heel snel wandelen om op tijd boven te zijn vóór de zonsopgang. Maar we hebben het gehaald! Onder het genot van een kopje koffie bekeken we de zonsondergang in (hoe kan het ook anders) een schommelstoel.

IMG_4474

test4

We hadden in deze regio nog veel meer tours kunnen doen, maar we waren blij om na 2 volle dagen weg te gaan uit Vinales en terug te kunnen naar ons geliefde Havana!

Dag 15 – 17 (1,5 dag): Havana

Aangezien we de botanische tuin in Soroa wilden bezoeken, namen we dit keer een privé taxi. Eén van onze vorige chauffeurs was zo vriendelijk dat we hem vroegen ons dit keer te brengen. Hij vroeg of hij zijn vrouw mocht meenemen, zodat ze de rit konden combineren met een bezoek aan hun kinderen in Havana. Het was een hele leuke ervaring: onderweg stopten ze om snacks te kopen bij kraampjes langs de weg, die ze vervolgens aan ons gaven om te proeven. De orchideeën tuin was ook mooi en we kwamen op tijd in de middag aan.

Deze keer boekten we een casa particular in Vedado, een wijk verder van het centrum. De eerste middag hebben we de wijk verkend, waar heel veel prachtige oude villa’s staan. Grotendeels vervallen, maar daarom niet minder mooi. Ook vonden we een restaurant om de hoek met cocktails voor 1 euro. Je snapt wel waar wij die avond te vinden waren =)

De laatste dag in Havana bezochten we het Revolutie museum. Daarna ontmoetten we het stel dat we uit Vinales kenden en deden we met zijn vieren een oldtimer tour. Een beetje cliché misschien, maar echt de moeite waard!

tour1

Als je vragen hebt over de reis of de casas particulares waar we hebben geslapen, dan stuur me gerust een bericht. De eigenaren waren zo ongelofelijk aardig en gastvrij dat ik iedereen graag naar ze doorverwijs!