Great Ocean Road, de Grampians en goudzoeken: een 7-daagse roadtrip

Na een week in Melbourne was het tijd voor onze eerste roadtrip! We werden verrast door alle verschillende prachtige natuur onderweg: regenwouden, watervallen, steile kliffen aan zee en enorme bergen, op slechts een paar uur rijden van elkaar. Dit maakt de regio rondom Melbourne perfect voor een korte roadtrip!

Aangezien het weer best fris en regenachtig was (begin november), kozen wij ervoor een auto te huren en te slapen in ‘cabins’ en appartementen. We hadden maar één week tijd omdat we op de 7e dag een vlucht van Melbourne naar Cairns hadden geboekt. Toch hebben we heel veel kunnen zien, en ons nooit gehaast gevoeld. Mocht je zelf op pad gaan en meer tijd hebben, dan zouden wij aanraden om langer in Halls Gap te blijven. De Grampians zijn zó prachtig en er zijn enorm veel wandelingen: je zult je er niet snel vervelen.

Dag 1: Melbourne – Cape Otway

Nadat we onze huurauto hadden opgehaald reden we (LINKS, LINKS!) naar de Great Ocean Road. Onze eerste stop was bij Airey’s Inlet, een vuurtoren met eromheen mooie uitzichten. Natuurlijk moesten we ook een foto hebben met de bekende Great Ocean Road herdenkingsboog, dus stopten we daar even. Daarna reden we naar Erskine Falls, vlakbij Lorne, waar we een wandeling deden. Dit was ons eerste bezoek aan een regenwoud in Australie en we vonden het prachtig! De waterval was mooi, maar ook de enorme varens maakten indruk, evenals hoe ontzettend groen alles was.

We reden door naar Cape Otway, waar we een cabin hadden geboekt voor één nacht. Net voordat we daar aankwamen sprongen er twee koala’s voor ons op de weg. Gelukkig konden we ze ontwijken, en het was bijzonder om ze van zo dichtbij te zien!

lrg_dsc06633

We verbleven bij Bimbi Park, en je kunt direct vanaf deze camping een aantal wandelingen doen. Wij deden er één ’s middags, waarbij we nog meer koala’s tegenkwamen, en één rond zonsondergang naar een strandje. Beide wandelingen waren prachtig en we kwamen niemand anders tegen.

Dag 2: Cape Otway – Princetown

De tweede dag reden we naar Princetown. Onderweg stopten we eerst bij Maits Rest, op aanraden van de camping eigenaren. En daar waren we blij mee, want wat was dit mooi! Er is een houten pad (‘boardwalk’) aangelegd door het regenwoud, dat je langs diverse mooie stroompjes en enorme oude bomen leidt. Daarna reden we naar Triplet Falls voor nog een wandeling – in de stromende regen. Daarom zijn we bijna van de auto naar het viewing platform gerend, voor zover mogelijk met alle trappen, hebben we een paar snelle foto’s genomen, en zijn we weer teruggerend. We kwamen alsnog doorweekt aan bij de auto, maar wat hadden we dan verwacht in het regenwoud? =)

Vervolgens reden we naar ons appartement nabij Princetown, waar we droge kleren aantrokken en opwarmden met een zelfgekookte maaltijd. Daarna reden we naar de Twelve Apostles voor de zonsondergang. De hele dag was grijs en nat geweest, maar ’s avonds klaarde het een beetje op en werden we getrakteerd op een mooi uitzicht.

Dag 3: Princetown – Halls Gap

Na een snel ontbijtje gingen we de weg weer op. We reden de rest van de Great Ocean Road af, met stops bij alle bekende bezienswaardigheden onderweg: de Grotto, London Bridge, Bay of Islands, etc. Het regende nog steeds veel dus hebben we weinig tijd per plek besteed en heb ik weinig foto’s genomen.

Na de lunch reden we door naar Halls Gap, in nationaal park de Grampians. Het weer was daar zóveel beter, terwijl het maar 2 uur rijden was! Daarom besloten we naar de supermarkt te gaan en te barbecuen op ons terrasje. Daarna haastten we ons naar de Balconies, waar we net op tijd aankwamen voor een prachtige zonsondergang. Dit was echt één van de highlights van onze trip.

lrg_dsc06936.jpg

Misschien heb je weleens foto’s gezien van deze plek, waarbij mensen ‘ontspannen’ op het puntje van de rots zitten? Persoonlijk vond ik een mooie foto het niet waard om mijn leven te riskeren, dus ik hield het hierbij. Nog steeds met prachtige uitzichten trouwens! 

DSC07004

Dag 4: Halls Gap

Dit was een dag van veel wandelen! Direct na het ontbijt wandelden we naar de Venus Baths, een natuurlijke poel met helder water waarin je kunt zwemmen. Wij zwommen niet, maar hadden wel lunch meegenomen en besloten hier te picknicken. Daarna wandelden we naar de Pinnacle, de bergtop die vanuit het dorpje Halls Gap te zien is. Volgens onze brochure was deze wandeling ‘easy to moderate’, maar hij bleek best wel  uitdagend! Het pad bestond vaak alleen uit grote, gladde rotsen, en het was behoorlijk steil. We hebben de top echter wel gehaald, en de mooie uitzichten tijdens de wandeling waren het zeker waard.

Venus Baths
Tijdens de Pinnacle wandeling – zie je de vreemd gevormde rotsen?

lrg_dsc07164

Dag 5: Halls Gap – Bendigo

Nadat we hadden uitgecheckt, reden we naar de Boroka Lookout. Mooi uitzicht, maar geen favoriet, dus reden we snel door naar MacKenzie Falls. Je kunt deze watervallen vanaf meerdere plaatsen bekijken, maar om bij het mooiste uitzichtpunt te komen (onderaan)  moet je een wandeling doen die wordt aangemerkt als ‘difficult’ en zelfs gevaarlijk. Nadat we de dag ervoor een ‘easy to moderate’ wandeling hadden gedaan die al lastig was, waren we een beetje bang voor deze… Het bleek echter dat ze de wandeling alleen lastig noemen omdat er heel veel trappen waren. Het viel dus mee, en de waterval was prachtig, dus mis deze niet!

Daarna hadden we een lange rit voor de boeg naar Bendigo, waar we laat in de middag arriveerden. We zijn die avond nog even het stadje in gegaan en hebben wat boodschappen gehaald.

Dag 6: Bendigo

Voordat we vertrokken, had ik één tour al geboekt, omdat ik wist dat mijn man die heel gaaf zou vinden: de Underground Adventure tour bij de Central Deborah Gold Mine. Het was die dag rustig, dus werd het een privétour. We kregen laarzen, overalls en helmen met lampen, en toen was het tijd de mijn in te gaan. Het bijzondere aan deze tour is dat je de originele mijnschachten bezoekt, afdalend via oude ladders. De standaard tour gaat minder diep (niet via ladders), en bezoekt alleen een schacht die speciaal voor de tours is aangelegd. Onze gids vertelde ons interessante verhalen, en we mochten zelfs proberen te boren met een enorme boor in de wand van de mijnschacht! De boor was zo krachtig dat ik later spierpijn had van de 2 minuten dat ik hem gebruikte. De tour eindigde met een traditionele lunch in de mijn. Echt een aanrader (als je geen claustrofobie hebt).

Na onze tour gingen we aan boord van de Vintage Talking Tram, een tram waarin je gedurende de rit informatie hoort over de omgeving. Wij reden door tot aan het tram depot, waar we een korte tour deden en kennis maakten met Birney de kat (zo lief!). De rest van de middag besteedden we in het stadje.

DSC07299.jpg
The Vintage Tram
DSC07322
Het interieur van de tram: inclusief luie stoelen!
lrg_dsc07311.jpg
Birney! ❤

Dag 7: Bendigo – Melbourne

Op de 7e dag was het tijd om naar het vliegveld van Melbourne te gaan voor onze vlucht naar Cairns. Helaas werd het boarden telkens uitgesteld, tot uiteindelijk de vlucht werd geannuleerd. We namen een trein naar Melbourne centrum (we hadden natuurlijk onze auto al ingeleverd), vonden gelukkig zo laat ’s avonds nog een hotelkamer, en gingen ons verdriet maar verdrinken bij een rooftop bar =) De volgende middag konden we gelukkig alsnog naar Cairns vliegen. Over onze tijd daar volgt binnenkort zeker een post!