Een kort bezoek aan Krakau: onze activiteiten in 2,5 dag

Vorig jaar bezocht ik Warschau met een goede vriendin, en we besloten om ook een aantal dagen naar Krakau te gaan. Wij vonden uiteindelijk Warschau leuker, omdat het er minder toeristisch was, maar ook Krakau is een mooie stad en heeft voldoende te bieden om je er een paar dagen te vermaken. Hieronder zal ik vertellen hoe wij onze 2,5 dag in en om deze stad hebben besteed. 

Dag 1: aankomst met de trein & Kazimierz
’s Ochtends namen we een trein van Warschau naar Krakau, wat heel eenvoudig en comfortabel was. De rit duurt ongeveer 2,5 uur en we kwamen begin van de middag aan. Daarna checkten we in bij onze Airbnb, die tussen het oude centrum en de wijk Kazimierz lag.

Na een korte pauze besloten we Kazimierz, de oude Joodse wijk, te gaan verkennen. We wandelden gewoon een beetje rond. Al snel kwamen we een mooi terras tegen, dat er erg aantrekkelijk uit zag, en besloten een biertje te bestellen. Later bleek dat deze plek, Mleczarnia, ook te zien was in de film Schindler’s List.

DSC04590DSC04594

Aangezien wij gek zijn op street art, letten we altijd op of we iets gaafs tegenkomen. En in Kazimierz kwamen we zeker een prachtige muurschildering tegen!
DSC04595We aten ’s avonds bij Kolanko No 6, een restaurantje dat we zeker aanraden. Het eten was heerlijk, personeel aardig en er is zelfs een klein tuintje. Het was wel erg druk, dus zorg dat je er vroeg bent. Na het eten gingen we naar Singer, een bekende bar vernoemd naar de Singer naaimachines. Het is een leuke plek om een paar drankjes te drinken, met een mooi decor, maar niet heel bijzonder.

Dag 2: oude centrum & wodka proeverij
De volgende dag was het tijd om het oude centrum te verkennen. We begonnen rustig met een kopje koffie op het grote plein, waarna we genoeg energie hadden om de toren van St. Mary’s Basilica te beklimmen. Vanaf bovenin heb je prachtig uitzicht, echt de klim waard! We namen ook kort een kijkje in St. Mary’s Basilica zelf (de toren heeft een aparte ingang), en die is prachtig van de binnenkant. Heel kleurrijk. Helaas mag je hier geen foto’s maken. Daarna wandelden we rond in het oude centrum, bezochten de stadsmuren en gingen lunchen.

DSC04678
Uitzicht vanuit de basiliek


Na de lunch liepen we naar Wawel Castle, een versterkt complex net buiten het oude centrum op een heuvel. Het bestaat uit diverse gebouwen, waaronder een kathedraal die je op de foto hieronder kunt zien. Volgens mij kun je delen van het complex ook bezoeken, maar dat hebben wij niet gedaan. Gewoon rondwandelen en van het uitzicht genieten was ook prima namelijk.
dsc04736-e1554794536560.jpg
Nadat we in ons appartementje hadden gegeten, gingen we naar ‘WODKA’ voor een wodka proeverij. De barman selecteerde 12 soorten wodka voor ons (6 per persoon) om te proberen. Eigenlijk vonden we ze allemaal lekker, maar onze favoriet was de ‘salted caramel’ wodka, die echt hemels was. Dit is een hele kleine bar met een paar tafeltjes, dus het raakt snel vol. Na een tijdje kwamen twee wat oudere vrouwen binnen, maar alle tafeltjes waren bezet. Aangezien onze tafel nog twee plekjes vrij had stelden we voor dat ze bij ons konden aanschuiven. Het bleek dat de vrouwen Engels waren en we raakten in gesprek, waarna we een super gezellige avond hadden! We hopen dat wij later, net als zij, nog steeds op tripjes gaan samen en het dan zo leuk hebben =)

Dag 3: Auschwitz en de Wieliczka Salt Mine
Voor de volgende ochtend hadden we een indrukwekkende maar behoorlijk heftige activiteit gepland staan: een bezoek aan Auschwitz en Auschwitz-Birkenau. We boekten een kleine groepstour en werden al vroeg opgehaald. Tijdens de rit naar Auschwitz werd een video getoond die alvast achtergrondinformatie gaf en ons voorbereidde op wat we gingen zien. Deze film was al vreselijk, dus nog voordat we aankwamen bij Auschwitz voelde ik me al behoorlijk verdrietig. Wel denk ik dat deze film een goede manier is om te voorkomen dat (jonge?) toeristen met weinig kennis van wat hier is gebeurd zonder enig respect naar binnen gaan. In de ochtend zagen we dus Auschwitz met een gids, na een korte lunch in ons busje gingen we naar Birkenau, waar we ook een tour kregen. Beide kampen waren echt vreselijk en hebben indruk gemaakt, maar ik vond het belangrijk om deze plaats een keer te zien.

DSC04769
Eén van de weinig foto’s die ik maakte in Auschwitz

Na deze bezoeken was het tijd voor iets heel anders: een tour in de Wieliczka Salt Mine. Sommige ruimtes in deze mijn verbaasden me enorm, omdat ze zó groot waren. Vooral de kathedraal maakte indruk, ik heb een hele tijd verbaasd om me heen staan kijken.

DSC04831.JPG
De kathedraal

We gingen terug naar Krakau, en de volgende ochtend was het tijd om de trein terug te nemen naar Warschau. Zoals ik al aangaf vonden wij Warschau leuker, maar ik zou een bezoekje aan Krakau zeker aanraden!