Noord India deel II: Rajasthan

Nadat ik al had geschreven over Delhi, Agra & Jaipur in mijn vorige post, volgt nu de rest van mijn reis door Noord India, waarbij ik verder Rajasthan in trok. Ook in deze post staan alle plaatsen in chronologische volgorde.

De vorige post eindigde met Jaipur. Vanuit daar reisden we verder naar Pushkar.

Pushkar

Dit was mijn favoriete plek in India van de reis. Pushkar is klein en het tegenovergestelde van Delhi: stil en rustig. Er waren weinig andere toeristen, al weet ik niet of dat misschien gewoon geluk was. Er waren in elk geval minder bedelaars en opdringerige verkopers.

Het Pushkar Lake is voor velen een heilige plek en een bedevaartsoort. Het is omringd door ‘gaths’ en heel veel Hindoe tempels (kennelijk 500+!). Je vindt er ook veel priesters die ceremonies uitvoeren. Wij deden ook een dergelijke ceremonie en ik vond het bijzonder, ondanks dat we de priester niet verstonden. Wel begreep ik dat veel mensen worden afgezet door nep priesters, dus let op! Wij hadden een Indiase gids, die de priester regelde en de prijs afspraken. Als je zeker wilt weten dat je een echte priester hebt, dan is het waarschijnlijk slim om bij je hotel advies te vragen.

img_6986img_6987

 

Udaipur

Udaipur is ook een mooie stad. Niet zo klein en stil als Pushkar, maar wel vriendelijk. Het staat bekend om het waterpaleis (Jag Niwas), dat in de James Bond film Octopussy zat. Het paleis is een luxe hotel, maar als je dit – net als ik – niet kunt betalen, kun je het alsnog bezoeken per boot. Het is onderdeel van het stadspaleis en vanaf daar kun je ook een boot nemen. Alleen het boottochtje is al fijn in de Indiase hitte! Het stadspaleis is ook een bezoek waard. Het is heel groot en in perfecte staat. Vanaf het paleis, dat op een heuvel ligt, heb je mooi uitzicht over de omgeving.

’s Avonds hadden we kookles, waar we gerechten leerde te maken die ik nog steeds regelmatig kook. Helaas kan ik me de naam van deze kookschool niet herinneren, maar waarschijnlijk is elke plek met goede Tripadvisor beoordelingen prima.

IMG_6705

 


Ranakpur

Onderweg naar de volgende stad, Jodhpur, stopten we bij de Jain tempel in Ranakpur. Dit was de mooiste tempel die ik in India heb gezien. Ondanks dat het relatief klein is, vond ik deze plek bijna net zo mooi als de Taj Mahal. In de tempel, die gebouwd is in 1458, staan 1444 marmeren pilaren, en ze zijn stuk voor stuk uniek. En dan is er nog het plafond… ik kan het niet eens beschrijven, dat zou het geen recht doen. Dus bekijk gewoon de foto’s!
img_6706IMG_6710 Jodhpur
Onze volgende stop was Jodhpur, ook wel bekend als de ‘blauwe stad’. De belangrijkste attractie hier is het Mehrangarh Fort, een complex met verschillende paleizen op een heuvel. Eerlijk gezegd herinner ik me het interieur niet. Wat ik me wel herinner zijn twee dingen. Ten eerste de uitzichten over de stad: vanaf hier kun je zien waarom deze stad de blauwe stad wordt genoemd. Ten tweede hoeveel locals er waren, maar dat bedoel ik niet positief. Iedereen staarde naar ons en maakte foto’s. Natuurlijk gebeurde dit op andere plekken ook, maar hier was het echt heel vervelend. Groepen mannen kwamen om ons heen staan, serieus met 20 tegelijk, en begonnen allemaal foto’s te maken. Reden voor ons om heel snel weg te willen en niet met veel plezier aan ons bezoek terug te denken.In de middag bezochten we een mausoleum, Jaswant Thada. Een mooie plek met verzorgde tuin en bewerkt marmer, maar niet spectaculair.
img_7018img_7015Bikaner
Op weg naar Bikaner stopten we bij Karni Mata, de rattentempel. In deze tempel leven ongeveer 20.000 ratten, die als heilig worden gezien. Je kunt de tempel in, zonder schoenen, en tussen de ratten lopen (voorzichtig: je wilt niet op een rat staan!). Voorsat we gingen twijfelde ik of ik naar binnen wilde, maar ik besloot het te doen. Eigenlijk vond ik de ratten niet eens zo erg, maar de vieze vloeren onder mijn blote voeten wel. Dus, een belangrijke tip: als je van plan bent hierheen te gaan, neem een (extra) paar sokken mee =)
img_6712Daarna kwamen we aan in Bikaner. We waren hier maar een dag, dus hebben alleen het Junagarh Fort bezocht. In de middag en avond gingen we per kamelenkar de woestijn in voor een diner.
IMG_6711
Shekhawati
We stopten kort in Shekhawati, een dorp met veel oude handelaarshuizen, genaamd ‘haveli’s’. Deze huizen zijn versierd met kleurrijke schilderingen, zowel binnen als buiten. Wij bezochten een haveli, dat kan bij sommige families als je een klein bedrag betaalt. Er zijn kennelijk ook haveli’s die nu dienst doen als luxe hotel, dus als je budget het toe laat is dit een mooie ervaring!
img_6975
Hierna reden we naar Delhi om naar huis te vliegen.

Zoals aangegeven in mijn vorige post vond ik Delhi maar niets, maar Rajasthan zou ik wel opnieuw bezoeken. Ben je zelf naar India geweest, en wat vond je ervan?

Advertenties