Saigon: top 4 dingen om te doen

Tijdens onze reis naar Vietnam in 2016 verbleven mijn vader en ik een paar dagen in Saigon (officieel Ho Chi Minh City). Een enorme stad waar veel te doen is. In deze post deel ik onze 4 favoriete plaatsen en activiteiten. En het beste? De meeste toeristen kennen ze niet!

Maak een scooter ritje

Het eerste dat me opviel aan Saigon ws het enorme aantal scooters… Overal scooters? We besloten Saigon te verkennen op z’n Vietnamees en boekten een scooter tour bij een bedrijf dat Saigon Lovers heet. We mochten achterop bij twee (Engelstalige) studenten, die ons meenamen door de stad. De eerste minuten moest ik erg wennen aan het chaotische verkeer, maar al snel genoot ik van de rit, de uitzichten (o.a. een knalroze kathedraal) en het koele briesje. Onze gidsen hadden mondmaskers meegenomen om te voorkomen dat we smog inademden. Dat bleek niet overbodig: aan het eind van de dag maakte ik mijn gezicht schoon en de handdoek werd bijna zwart! Nu begrijpen we waarom de Vietnamezen een masker, lange handschoenen en een soort schort over hun kleding dragen op de scooter. Ook al heeft dit ritje me waarschijnlijk 5 jaar van mijn leven gekost, het was superleuk en ik zou het zeker aanraden!

vietnamtest.png
Left: impression of Saigon traffic. Middle: typical scooter outfit. Right: my scooter outfit!

Mieu Noi Phu Chau (de Watertempel)

De scooter tour beloofde ons mee te nemen naar onbekende plekken, en dat gebeurde zeker! In een district ver van het centrum werden we door een achtertuin van een woonhuis geleid (met rondlopende kippen) naar een steiger. Daar gingen we aan boord van een bootje dat ons naar Mieu Noi Phu Chau bracht, een drijvende tempel midden in de rivier. Een prachtige plek. Er waren niet alleen geen andere toeristen, we waren er de enige mensen! De tempel was versierd met beelden en snijwerken, vooral van draken, van vloer tot plafond. We probeerden het aantal draken te tellen maar stopten toen we bij ongeveer 30 waren…

DSC05467
Our boat arriving to take us to the temple
IMG_1042
On our way to Mieu Noi Phu Chau
vietnamtempel
Left: entrance gate. Right: the ceiling.

IMG_1053 (2)

IMG_1066

Bitexco Financial Tower – de Heli Bar, niet het officiele uitzichtpunt!

Het uitzichtpunt van de Bitexco Financial Tower zelf us natuurlijk heel bekend. Wij hadden echter de tip gekregen dat de Heli Bar op de 52e etage hetzelfde uitzicht heeft, maar niet zo bekend. We hebben ook ontdekt waarom dat is: het is super lastig te vinden! We moesten een beveiliger achter een balie tussen twee winkels in het winkelcentrum ernaar vragen, die ons uiteindelijk door diverse (met een pasje beveiligde) poortjes naar een lift leidde. De drankjes in de bar zijn veel te duur, maar de entree is gratis terwijl je bij het uitzichtpunt €7,50 entree betaalt. Dat geld kun je hier dus besteden aan je drankje! Wij gingen ongeveer een uur voor zonsondergang, bestelden een cocktail en genoten van de kleurrijke avondlucht en later alle lichtjes.

vietnamsunset.png

Pasteur Street Brewing Co.

Mijn vader en ik zijn allebei gek op speciaalbier, dus toen we hoorden dat Saigon een brouwerij heeft, moesten we wel naar het aangrenzende cafe. Ook deze bar was lastig te vinden, in een smal eng steegje een oude brandtrap op. Binnen is het heel klein, maar de sfeer is goed en het bier heerlijk. Pasteur Street Brewing Co. combineert Amerikaanse bierrecepten met typisch Vietnamese ingredienten, zoals watermeloen en passievrucht. Een echte aanrader voor bierliefhebbers!

IMG_1460