Tallinn: 10 plekken om te bezoeken

Begin september bezocht ik Tallinn, de hoofdstad van Estland. Een vrij onbekende stad, en ik wist eigenlijk ook niet goed wat er te zien was. Wat blijkt: Tallinn is verrassend leuk! Het heeft een middeleeuws centrum met sfeervolle straatjes, maar ook een aantal hippe wijken met street art en gave architectuur.

Tallinn heeft diverse wijken, maar de stad is klein genoeg om alles te kunnen lopen. Wij boekten een studio via Airbnb op de grens van het oude centrum en de wijk Rotermann. Het was de perfecte locatie: op loopafstand van het oude centrum, maar ook slechts 10 minuten lopen naar de ferry terminal. Dat was voor ons belangrijk aangezien we voor onze dagtocht naar Helsinki ’s ochtends om 6:45 moesten boarden. Verder waren er allerlei bakkerijen en restaurantjes vlakbij om uit te kiezen.

We waren 5 dagen (4 nachten) in Tallinn, maar zijn dus ook één dag naar Helsinki gegaan. Al met al hadden wij dus 2,5 dag om Tallinn te verkennen. Dat was genoeg om de meeste bezienswaardigheden te zien. Onderstaand deel ik onze 10 favoriete plekken om te bezoeken, gegroepeerd per wijk.

Old Town
Tallinn is het meest bekend om het oude centrum, waar nog veel gebouwen uit de middeleeuwen staan. De beste manier om het te verkennen, is om gewoon rond te dwalen. Zorg dat je comfortabele schoenen aan hebt, want er zijn flink wat heuvels en de straten zijn bestraat met kinderkopjes. Een aantal highlights in het oude centrum:

  • 1. Stadhuisplein waar natuurlijk het stadhuis staat. Een mooi gebouw, dat me vooral opviel door de gave waterspuwers in de vorm van draken. Het plein is omringd door kleurrijke, oude gebouwen, waarin veelal restaurants zitten met terrasjes. Als je geluk hebt en het is zonnig, dan kun je hier heerlijk zitten. Er is ook een oude apotheek aan dit plein gevestigd met een klein gratis museum.
  • Stop ook vooral even bij het 2. House of the Brotherhood of Blackheads. Dit gebouw was eigendom van een gilde van handelaren en koopmannen, en dateert uit de 14e eeuw. Het heeft een prachtige ingang.
tallinn1
Left: entrance of the House of the Brotherhood of Blackheads. Right: town hall square
  • 3. St. Catherine’s Passage is lastig te vinden, maar dit smalle steegje is het zoeken waard. Het is aan beide kanten omringd door middeleeuwse huizen en voelt alsof je terug in de tijd stapt. Helaas komen alle tourgroepen door dit straatje, dus ik kon geen fatsoenlijke foto maken.
  • Bewonder de etalages van 4. Maiasmokk Kohvik, de oudste bakkerij van de stad. In één etalage staat een bewegend mini reuzenrad met theekopjes, in een andere etalage rijdt een modeltreintje rond door een fantasie landschap. Als je van taart en zoetigheid houdt (wie niet?!) dan is ook een bezoekje aan dit café zelf de moeite waard. De inrichting is prachtig, heel chique, en de prijzen van de lekkere gebakjes zijn niet hoog.
  • Bezoek de uitzichtpunten. Bovenop Toompea Hill zijn verschillende uitzichtpunten. Onze favoriet was 5. Kohtuotsa, aangezien je vanaf hier het mooiste zicht had op de oude stad en de torentjes.
  • 6. Alexander Nevsky Cathedral is een Russisch-orthodoxe kathedraal. Van buiten is het een mooi gebouw, maar de binnenkant was saaier dan we hadden verwacht.
tallinn2
Links: Alexander Nevsky kathedraal. Rechts: uitzicht vanaf Kohtuotsa

7. Telliskivi
Achter het centraal station tref je een hele hippe, industriele wijk aan, genaamd Telliskivi. Wij hadden verwacht dat het klein zou zijn, maar het bleek enorm groot. We hadden een volledige ochtend nodig om het te verkennen! Als je, net als wij, van street art houdt, dan is dit echt een must-see.

tallinn4
Overal street art!

tallinn5.png
Telliskivi heeft ook een heleboel cafés en restaurantjes, perfect voor een koffiepauze of lunch. Vaak zitten ze in oude fabriekspanden en andere industriële gebouwen. In een andere bogpost zal ik nog tips delen voor cafés en restaurants.

8. Rotermann Quarter
Net als Telliskivi, heeft de Rotermann wijk ook veel oude, industriële gebouwen. Hier zijn er echter veel nieuwe gebouwen toegevoegd met moderne architectuur, waardoor er een interessant contrast is ontstaan. Rotermann heeft ook kledingwinkels, cafés en restaurantjes, dus je kunt je hier makkelijk een dagdeel vermaken.

tallinn8

Kalamaja
Deze wijk voelt heel authentiek, en heeft veel oude, houten gebouwen. Aan de kade van Kalamaja is 9. Lennusadam, het maritiem museum van Estland. Er is een expositie in een oude vliegtuighangar, waar ook een authentieke onderzeeër uit 1930 staat die je van binnen kunt bekijken. Aangezien wij niet enorm geïnteresseerd zijn in boten vonden wij de entreeprijs van €15 echter te hoog. Voor gezinnen met jonge kinderen en/of op een regenachtige dag kan dit wel erg leuk zijn natuurlijk. Het museum heeft ook een expositie buiten, bestaande uit diverse schepen. Twee ervan liggen in het water en kun je alleen bezoeken als je een entreeticket voor het museum hebt. De andere schepen kun je zonder ticket ook bezoeken. Ze zijn ongetwijfeld minder indrukwekkend dan de schepen waarvoor je moet betalen, maar ik vond het toch interessant.

tallinn6

Toen we vanaf Lennusadam terugliepen naar het oude centrum begon het te regenen, precies toen we langs de voormalige communistische gevangenis liepen, 10. Patarei. De entreeprijs was maar €5, dus besloten we een kijkje te nemen. Van binnen ziet alles er nog heel authentiek uit en in de oude cellen hangen de verhalen van de gevangenen die er ooit gezeten hebben. Het museum is erg goed ontworpen en was indrukwekkend.
tallinn7Tallinn heeft natuurlijk nog meer bezienswaardigheden én je kunt eenvoudig een dagje naar Helsinki. Je kunt je dus makkelijk een paar dagen vermaken in en rondom deze gave stad!