Vietnam in 2 weken: onze route inclusief (bijna) alle hoogtepunten!

Toen mijn vader en ik besloten samen naar Vietnam te gaan, bleek al gauw dat we maximaal 2 weken de tijd hadden vanwege onze beperkte vrije dagen. Aangezien Vietnam groot is en er zoveel te zien is, begon ik te puzzelen en uiteindelijk kwamen we uit op een 2-weeks reisschema waarmee we bijna alle hoogtepunten konden zien.

Een aantal opmerkingen vooraf:

  • Dit reisschema is gebaseerd op onze interesses. Wij houden niet van nachtleven en lang op het strand liggen, dus hebben we plekken overgeslagen die anderen wellicht interessant vinden.
  • Deze route kan natuurlijk ook andersom gevolgd worden. Wij zijn gestart in Saigon omdat het ticket zo goedkoper was, maar je kunt ook starten in Hanoi.
  • Wij kozen ervoor lange afstanden te vliegen en geen nachttreinen te nemen, aangezien de vluchten heel goedkoop waren (€30 – €50) en ons veel tijd bespaarden. Natuurlijk kun je ook de nachttrein nemen.

Oké, onderstaand ons reisschema. Ik zal niet teveel details delen, want dan wordt deze post wel erg lang. Voor meer details kun je me altijd mailen of een reactie posten!

Dag 1: Saigon / Ho Chi Minh City (HCMC)

We arriveerden laat in de middag, en namen een taxi naar ons hostel in Saigon’s backpacker district. Dit ritje was onze eerste kennismaking met Saigon’s verkeer… We kwamen een beetje shaky en bezweet aan. Na aankomst fristen we ons even op en installeerden onszelf op een terrasje met een groot glas koud bier. Daarna bezochten we het postkantoor, het stadhuis en de Notre-Dame kathedraal.

img_2638
Impressie van het verkeer in Saigon
Dag 2: Saigon

Na een goede nachtrust verkenden we het gebied nabij het hostel. Na de lunch gingen we op een scooter tour met Saigon Lovers, uiteindelijk één van de beste ervaringen van onze hele reis! Twee Engels sprekende studenten gaven ons een tour ons achterop hun scooter, waarbij we op echt onbekende plekken kwamen. Ik had nooit eerder op een scooter gezeten – en zeker niet in dit chaotische verkeer – en was de eerste minuten behoorlijk gespannen. Maar al snel begon ik het leuk te vinden.

De tour bracht ons ver van het toeristische centrum. We gingen door de achtertuin van een huis (waar kippen rondliepen) naar een aanlegsteiger, waar we op een bootje stapten. Na een korte boottocht kwamen we aan bij Mieu Noi Phu Chau, een drijvende tempel middenin de rivier. We waren er de enige toeristen. Nadat we de prachtige tempel hadden verkend, dronken we nog kokosnoot sap en spraken uitgebreid met onze gidsen. Daarna gingen we naar een restaurantje waar de gidsen allerlei lokale gerechtjes bestelden die we konden proberen.

hcmc-tour-2
De drijvende tempel: Mieu Noi Phu Chau
Dag 3: Saigon – Mekong Delta

Nadat we in de haven van Cai Be aankwamen, gingen we per boot naar onze accommodatie: de Mekong Lodge. Vanaf het moment dat je uit de boot stapt, voelt het alsof je in een andere wereld bent: overal bloemen en fruitbomen, een koud briesje en eindelijk stilte!

mekonglodge
De prachtige tuinen van de Mekong Lodge, en rechts onze bungalow.

Na een korte duik in het zwembad gingen we een boottocht maken in de delta, uiteraard met de iconische hoedjes op! Daarna volgde een fietstocht en een bezoek aan een bakstenenfabriek.

img_2636

Dag 4: Mekong Delta – Saigon

’s Ochtends bezochten we de ‘floating market’ van Cai Be, al bleek deze nog maar uit 2 of 3 boten te bestaan. Gelukkig was de normale markt in Cai Be wel levendig.

mekong-delta

Eind van de middag kwamen we terug in Saigon. Daarna gingen we naar de Bitexco toren en naar de Heli Bar op de 52e etage. Deze bar vinden is lastig, maar vraag het me gerust! We vonden een tafeltje aan het raam en bekeken de zonsondergang met een cocktail in de hand. img_2653

Dag 5: Saigon – Hoi An

Vanuit Saigon namen we een vlucht naar Da Nang, vlakbij Hoi An. We arriveerde vroeg in de middag. Ons hotel had gratis fietsen en we vertrokken direct om de stad te verkennen. Zo mooi, we waren direct verliefd! Ja, het is hier erg toeristisch, maar met goede reden: zulke mooie gebouwen, overal kleurrijke lantaarns, en het hele centrum is scootervrij. Een verademing na een paar dagen Saigon.

hoi-an-nightDag 6: Hoi An

We kochten een ticket voor het oude centrum, waarmee je 5 bezienswaardigheden in kunt. Wij vonden de Fujian Assembly Hall erg mooi (linker foto), evenals de Cantonese Assembly Hall (midden). In de middag fietsten we naar An Bang Beach om te zwemmen. Na zonsondergang gingen we naar de nachtmarkt en wandelden wat rond.

hoian

Dag 7: Hoi An

Vandaag stond een dagtrip naar My Son Sanctuary, op het programma. Een complex met oude Hindoe tempels middenin de jungle. Sommige tempels dateren zelfs uit de 4e eeuw! Ondanks dat er nu weinig van over is, krijg je een goede indruk van hoe prachtig het hier ooit geweest moet zijn, en van de bouwkunsten van de Champa.

img_1926

Na terugkomst kwamen we erachter dat het full moon festival die avond plaats zou vinden. We gingen ’s avonds de stad in en de rivier bleek bezaaid met drijvende kaarsjes. Prachtig en heel sprookjesachtig. Onze camera’s hadden alleen wat moeite om het goed vast te leggen…

Dag 8: Hoi An – Hue

Met een privé auto gingen we van Hoi An naar Hue over de Hai Van Pass. Onderweg stopten we bij de Marble Mountains, vijf bergen waarin je grotten, tunnels en boeddhistische tempels vindt.

marblemountains

Dag 9: Hue

Na een heerlijk ontbijt (mijn vader vond de ‘pho’ bij dit hotel de beste ooit!) huurden we fietsen en gingen naar de keizerlijke citadel. Het is een enorm complex dat bestaat uit paleizen, tuinen, poorten en zelfs een verboden stad. Alles in diverse kleuren en mooi onderhouden. Vreemd genoeg was het er heel rustig en stil; we hoorden overal vogels en krekels. We besteedden hier de hele ochtend en een groot deel van de middag, en lunchten in de schaduw met ijskoffie en ‘banh mi’ broodjes, terwijl we overal vogels hoorden. Deze dag is één van mijn favoriete herinneringen =)

hue

Dag 10: Hue – Hanoi

Vanuit Hue vlogen we naar Hanoi. Daar verkenden we ’s middags het centrum, in de avond gingen we naar een waterpoppen voorstelling. We eindigden de avond met mojito’s op een dakterras van een bar met uitzicht over het Hoan Kiem meer.

Dag 11: Hanoi – Halong Bay

We vertrokken vroeg voor een 2-daagse cruise in Halong Bay. Rond 12:00 gingen we aan boord van ons schip. Het landschap veranderde snel, en de bekende rotsen werden steeds talrijker. We gingen kayakken en bezochten ‘Sung Sot cave’, een grot die ik niet erg interessant vond. Het uitzicht vanaf dit eilandje was echter wel mooi.

halong-bay

Daarna volgde een mooie zonsondergang vanaf de boot.

img_2648

Dag 12: Halong Bay – Hanoi

Deze ochtend vertrokken we zeer vroeg naar Titop Island. We waren de eerste groep die hier aankwam, zelfs voordat het opende, en beklommen snel de 427 treden naar de top van de berg voordat de andere groepen ons konden inhalen!

img_2669

Dag 13: Hanoi (en vlucht naar huis)

Op onze laatste dag bezochten we het Vietnam Museum of Ethnology, waar je typische Vietnamese huizen en dorpjes kan zien op ware grootte. Geen must-visit, maar wel interessant. In de middag lunchten we uitgebreid, waarna we naar het vliegveld vertrokken.

Advertenties