Kings Canyon & Uluru met de camper: onze route & tips

Toen we onze reis naar Australie planden, wilde ik sowieso het bekende Uluru zien. Mijn man vond omreizen naar ‘een grote rots’ een verspilling van ons geld en onze tijd, maar eenmaal aangekomen moest ook hij toegeven dat Uluru echt een speciale plek is. Verrassend genoeg was het hoogtepunt van onze roadtrip door het Red Centre echter Kings Canyon, niet Uluru. Lees verder voor onze route, foto’s en praktische tips. 

Eerst deel ik onze route en activiteiten. Scroll door naar beneden voor onze tips als je een roadtrip door het Red Centre wilt plannen.

Dag 1: Alice Springs
We startten onze roadtrip vanuit Alice Springs, waar we in de middag aankwamen (vanuit Cairns) en direct onze camper ophaalden. Onze camper was een kleine ‘hitop’, perfect voor twee personen en relatief eenvoudig te rijden en inparkeren: hij paste op een normale parkeerplaats! We wisten dat er onderweg weinig supermarkten zouden zijn, dus hebben de eerste dag genoeg boodschappen gedaan voor de hele roadtrip.

Daarna zochten we een camping en vonden G’Day Mate Tourist Park. Aangezien Alice Springs ons niet bijzonder interessant leek en het vreselijk heet was (46 graden!) hebben we de rest van de dag aan het zwembad van de camping doorgebracht.

Mijn ‘sightseeing’ in Alice Springs beperkte zich tot deze muurschildering bij de Coles supermarkt =)

Dag 2: Alice Springs – Kings Canyon
Tijd om onze roadtrip te starten! We vertrokken al vroeg en reden richting Kings Canyon, een rit van zo’n 500 kilometer als je de verharde weg neemt (wat verplicht is als je geen 4WD camper hebt).

We kwamen ’s middags aan bij de camping van Kings Canyon Resort en reden daarna direct naar het Watarrka National Park om de Kings Creek wandeling te doen. Dit is een korte wandeling van 2,5 kilometer, die door een kloof met een stroompje gaat. Er is  schaduw, dus deze wandeling kun je ook later op de dag doen.

lrg_dsc07768

Na onze wandeling kochten we twee biertjes bij de resort bar en gingen naar het sunset viewing platform van de camping. We keken hier een prachtige zonsondergang boven Kings Canyon.

Zonsondergang bij Kings Canyon

Dag 3: Kings Canyon – Ayers Rock
Weer een vroege start! Het wordt aangeraden de Kings Canyon rim walk te starten rond zonsopgang. Dit is vooral op zonnige / hete dagen belangrijk, want er is vrijwel geen schaduw tijdensd eze wandeling. De Kings Canyon rim walk start met een flinke klim naar boven, over ongeveer 1.000 ‘trappen’, al zijn het eigenlijk gestapelde rotsen. Het was zwaar, maar het uitzicht bovenaan is het waard en er zitten verder weinig beklimmingen in de wandeling. De wandeling is 6 kilometer en wij vonden het geweldig. Er zijn rots structuren die de ‘Lost City’ worden genoemd, omdat het net lijkt of ze ooit door een oude beschaving zijn gebouwd. Ook vindt je halverwege een prachtig groen gebied met water in de kloof. Dit is de ‘Garden of Eden’.

Prachtige bomen en rots structuren
Genietend van het uitzicht, na de klim
dsc07976
Uitzicht op de ‘Garden of Eden’, een groene oase
dsc07988.jpg
Het pad, gemarkeerd door het bordje

Na de wandeling gingen we terug naar de camping voor een kop koffie en een laat ontbijt, daarna reden we naar Ayers Rock. Dit is het dichtstbijzijnde ‘dorp’ bij Uluru Kata Tjuta National Park, al is het eigenlijk een enorm resort. Het heeft een postkantoor, supermarkt, dorsplein en bars en restaurantjes. En hoge prijzen, maar wat verwacht je anders als er maar één plek is om te verblijven? Onze campingplaats kostte ons 50 AUD per nacht, maar de voorzieningen waren schoon – en je hebt geen andere keuze.

Nadat we een kampeerplek hadden uitgezocht kookten we een simpele maaltijd in de camper. Daarna reden we naar het Uluru sunset viewing area. We namen onze wijnglazen en een fles wijn mee, vonden een bankje, en genoten van de zonsondergang. De kleuren en schaduwen op de rots veranderen constant, wat de zonsondergang hier echt een prachtig schouwspel maakt.

Magisch Uluru

Dag 4: Ayers Rock
Nadat we eindelijk een keer hadden ‘uitgeslapen’ (lees: niet met zonsopgang opgestaan), namen we de tijd voor koffie en een ontbijtje. We reden daarna naar Uluru om de rots van dichtbij te zien. Het was heel bijzonder, en totaal anders dan je zou verwachten: de rots heeft een hele vreemde structuur, met allerlei gaten erin. Een soort maanlandschap. We wilden eigenlijk de Uluru ‘base walk’ doen, die om de hele rots heen gaat, maar om 11:00 was het al meer dan 40 graden. Om de wandeling te doen moet je dus echt vroeg starten. In plaats daarvan gingen wij naar het Uluru bezoekerscentrum om meer te leren over Uluru en de aboriginal cultuur, en om te lunchen in het (gekoelde) restaurant. Die avond bekeken we de zonsondergang vanaf de camping. Daarna vluchtten we naar een bar op het resort voor een enorme kan gekoelde sangría: we werden écht gek van de vliegen en steekmieren op onze campingplek en binnen in onze camper was het nog bloedheet.

lrg_dsc08092

lrg_dsc08136
Een ‘waterhole’ bij Uluru

Dag 5: Ayers Rock – Alice Springs
Deze ochtend wilden we de ‘Valley of the Winds’ wandeling doen bij Kata Tjuta. We vertrokken direct na zonsopgang naar Kata Tjuta, wat nog 50 kilometer (!) van Ayers Rock vandaan is. Na een korte stop bij het sunrise viewing area begonnen we onze wandeling. Het was een lastige wandeling over losse rotsen en stenen. Ook vonden we de omgeving en uitzichten wat teleurstellend, misschien omdat we de prachtige Kings Canyon wandeling al hadden gedaan. Daarom besloten we na zo’n 30 minuten om te draaien en al eerder terug te rijden naar Alice Springs.

lrg_dsc08201
Eén van de (weinige) prachtige uitzichten tijdens de wandeling

Dat bleek uiteindelijk een goede beslissing. We moesten die middag de camper inleveren en het rijden ging langzamer dan de heenweg doordat het hard waaide, dus uiteindelijk hadden we de extra tijd nodig.

lrg_dsc08205
Een tank- en koffiestop bij Curtin Springs roadhouse

Dat was onze roadtrip! Voor onze trip dacht ik dat 5 dagen – of eigenlijk 4, de eerste dag in Alice Springs niet meegerekend – misschien te kort zou zijn. Maar het bleek precies goed. De hitte in dit gebied is behoorlijk uitputtend en we werden gek van de bush flies, waardoor je niet fijn buiten kunt zitten. We vonden het dus niet zo erg om weer weg te gaan uit het Red Centre. Maar we hadden het niet willen missen!

Praktische tips

  • Sla voldoende eten én drinken in voordat je gaat rijden. De enige supermarkt tijdens onze roadtrip vonden we in Ayers Rock, en het was DUUR. Wij deden onze boodschappen voor de hele roadtrip vooraf in Alice Springs.
    • Neem vooral genoeg water mee. Wij hadden 3 flessen (4,5 liter) per dag, plus een aantal flessen fris voor de afwisseling, in totaal zo’n 6 liter drinken per dag. Je kunt flessen eenvoudig opslaan in je camper, dus neem liever teveel mee dan te weinig. Daarnaast hadden we onze watertank gevuld als reserve.
    • We wisten niet hoe goed onze koelkast koelde, dus wij namen geen bederfelijke producten mee zoals zuivel, vlees en vis. Wij aten bijvoorbeeld veggie pasta met tomatensaus, maaltijdsalade of wraps met tonijn.
  • Tank bij elk ‘roadhouse’ dat je ziet. De roadhouses staan ver uit elkaar en je wilt echt niet zonder brandstof komen te staan!
  • Verzeker je camper of auto goed. Zelfs op de verharde wegen zijn veel losse steentjes waardoor je snel schade aan je voorruit krijgt, vooral als er een zogenaamde ‘roadtrain’ langskomt. Dit gebeurde ons al op de eerste dag van de roadtrip, waardoor we een barst in de ruit kregen. Gelukkig waren wij goed verzekerd en kostte het ons niets. Het is ook aan te raden extra afstand te houden van degene voor je.
  • Als je gaat wandelen, neem dan mee:
    • Voldoende water en wat eten (bijvoorbeeld mueslirepen);
    • Een hoed en sjaal / dun vest, om jezelf te beschermen tegen de zon;
    • Vliegennetten! Er zijn ZO veel bush flies in dit gebied. Wij kochten onze netten al in Nederland, maar je kunt ze ook bij de meeste roadhouses krijgen (natuurlijk wel een stuk prijziger).

Mocht je nog vragen hebben, laat het me weten!