Havana’s wijken: onze indruk en favoriete plekjes

Tijd voor een terugblik op onze Cuba reis! Zoals je kon lezen in mijn deze blogpost  over onze reis, vonden we Havana geweldig. We bezochten verschillende wijken, elk met een totaal eigen sfeer. In deze post vertel ik je hierover en deel ik onze favoriete plekjes in elke wijk, vooral bars en restaurantjes.

Wijk 1: Havana Centro
Tijdens onze eerste dagen in Havana verbleven we in Havana Centro. Deze wijk is geweldig als je het normale Cubaanse leven wilt zien: het is hier niet zo toeristisch en er is meer verval dan in Havana Vieja. Overal zie je was hangen, kleurrijke auto’s en huizen, stoffige wegen en locals die inkopen doen bij marktjes of kleine winkeltjes. Ons ‘casa particular’ (check deze link voor meer info) had een fijn balkon met schommelstoelen, van waaruit we het dagelijkse leven onder ons konden bekijken.

DSC00477.JPG
Uitzicht vanaf ons balkon in Havana Centro

La Guarida
Deze plek is behoorlijk bekend, aangezien een deel van de film “Fresas y Chocolate” (die ik nooit heb gezien) hier werd opgenomen. Het zit in een vervallen gebouw dat op zichzelf al een bezoek waard is, met prachtige trappen en muurschilderingen. Zowel het restaurant als de bar zijn erg populair, dus rond etenstijd staat er een lange rij. Maar, hierbij een geheime tip: er is een tweede dakterras, één verdieping hoger dan de bar, dat je kunt betreden via een kleine ijzeren trap. Dit terras is formeel geen onderdeel van La Guarida: er zijn geen tafels en stoelen (alleen betonnen bankjes) en er is geen bediening. Maar het uitzicht is hetzelfde – zelfs beter! – en het is minder druk. Wij kochten onze drankjes (ca. 5 euro) bij de rooftop bar en gingen toen hierheen om de zonsondergang te bekijken. Alsnog raden we je trouwens aan om op tijd te gaan als je wilt zitten!

laguarida2.png
Links: interieur van het gebouw waarin La Guarida zit. Rechts: het uitzicht! 

Malecon
Natuurlijk moest ik het beroemde Malecon noemen. Gedurende de dag is deze boulevard al een geweldige plek om oldtimers en mensen te bekijken. Maar rond zonsondergang is het hier werkelijk prachtig, met overal kleur en mooie schaduwen. ALs je van fotograferen houdt is dit echt een plek om niet te missen!
DSC00950DSC00942

Hotel National
Het Hotel National is een hotel met veel geschiedenis. Veel beroemdheden waren hier te gast, zowel in het verre verleden als meer recent: denk aan Frank Sinatra en Rita Hayworth. Het hotel was ook het decor van een enorme maffia conventie in 1946. In de tuinen kun je sporen zien van de Cuban missile crisis: er zijn nog tunnels en een klein museum. Zelf vind ik geschiedenis nóg interessanter met een cocktail in mijn hand, en dat kan hier gelukkig ook. Er is een groot terras achter het hotel met uitzicht over de tuinen en de oceaan. h

hotelnacional.png

El Biky
Onderweg van het Hotel Nacional naar onze casa kwamen we langs deze bakkerij, waar een rij mensen op de stoep stond te wachten om naar binnen te kunnen. Aangezien het lunchtijd was besloten we aan te sluiten. Uiteindelijk kwam het goed uit dat we een tijd moesten wachten, want er was ZOVEEL keuze en dit gaf ons tijd alles goed te bekijken. We kochten wat zoete en hartige snacks om mee te nemen, die we later opaten op het balkon van onze casa. Dit is geen goedkope bakkerij, maar vergeleken met een lunch buiten de deur is het wel een voordelige optie.

Wijk 2: Havana Vieja
Dit is het meest toeristische deel van Havana, maar ook hier zijn nog authentieke straatjes te vinden als je een beetje ronddwaalt van de gebaande paden af.

DSC02053
Straat in Havana Vieja

La Bien Paga
Als je, net als wij, weinig budget hebt, dan moet je deze plaats zeker omcirkelen op de kaart! Je kunt hier broodjes en ‘fast food’ krijgen, zowel om mee te nemen als om ter plekke te eten in een mini-mini restaurantje. De prijzen zijn belachelijk laag en het eten is heerlijk. Aanraders voor vleeseters zijn de ‘Cuban’ (een typisch Cubaanse sandwich) en de hamburgers. Voor vegetariers was er destijds maar één optie, maar dit was wel echt een topper: een broodje gesmolten kaas, met augurken en speciale saus. Ik zou de hele dag niets anders dan deze broodjes kunnen eten (en heb dat ook een dag gedaan :)).

Hotel Saratoga
Dit hotel, tegenover het Capitool, heeft een mooi dakterras met uitzicht op het Capitool, China Town en Havana Central. Als je geluk hebt kun je bij het logo zitten, van waaruit je de oldtimers onder je voorbij ziet rijden. De cocktails hier zijn sterk en goed, en kosten ongeveer 6 euro. Het dakterras heeft ook een zwembad waar je ook als niet-hotelgast kunt zwemmen zolang je drankjes koopt bij de bar. Wij probeerden het zelf niet maar het zag eruit als een aanrader.
saratoga.pngBar Lucero
Deze bar is volgens ons een verborgen parel. Ik kon ‘m namelijk niet vinden op Tripadvisor toen ik de naam wilde checken. Het is echter wel een populaire plek voor locals dus je moet alsnog geluk hebben om een tafel te bemachtigen. Bier is hier goedkoop en als je met een groep reist (of heel veel dorst hebt :)) kun je een ‘biertoren’ van 3 liter bestellen, met een tap en systeem met ijs om het bier te koelen. Veel locals bestellen deze torens en blijven vervolgens de hele dag zitten. Het grote terras kijkt uit op een muurschildering en een straat die onderdeel is van de route die alle oldtimer tours afleggen, dus je zult hier veel mooie auto’s zien langskomen.
DSC02039.JPGellucero.pngWijk 3: Vedado
Wij bezochten Havana zowel aan het begin- als aan het einde van onze reis. De eerste keer verbleven we (zoals genoemd) in Havana Centro, nabij het oude centrum. De tweede keer kozen we ervoor in Vedado te verblijven, een chique wijk verder van het centrum af. We hebben één middag rondgewandeld in de wijk (aanrader!) en waren onder de indruk van alle enorme villa’s, die ooit prachtig moeten zijn geweest. Er is ook een leuk parkje, waar je een kunstwerk vindt van een zittende John Lennon op een parkbankje. Toen wij er waren stond er een bewaker naast, die de bril van John vasthield en elke keer als iemand een foto wilde nemen ‘m weer op het beeld zette.
vedado.pngLa Catedral
Dit restaurantje was om de hoek van onze casa. We kwamen hier meerdere keren (voor lunch, diner en borrel) en het stelde nooit teleur. De porties zijn groot, het eten smaakt geweldig en de cocktails zijn niet alleen bízar goedkoop, maar ook sterk: we betaalden hier maar 1 CUC (ca. 1 euro) voor heerlijke mojito’s. Ons favoriete gerecht was de ‘ropa vieja’, een typisch Cubaans gerecht. Het wordt hier rond etenstijd wel erg druk, dus wees op tijd of bereid om een tijdje in de rij te staan.

Natuurlijk zijn er nog veel meer plekken om te bezoeken in deze wijken en daarbuiten, maar dit is onze selectie van de allerbeste plekjes en minder bekende plaatsen, die je misschien niet op Tripadvisor zult vinden. Waarschijnlijk gaan we nog wel terug naar Havana, dus als je nog andere goede tips hebt hoor ik ze graag!

Advertenties